Oudste mensenkaak in Europa 1,2 mln jaar

Rotterdam. In het Spaanse Atapuerca is een kaak van een mensachtige gevonden van 1,2 miljoen jaar, even oud als de menselijke tand uit Atapuerca die al vorig jaar in het nieuws kwam. De kaak en de tand zijn gisteren beschreven in Nature . De vorig jaar nog provisorische datering op 1,2 miljoen jaar oud wordt nu bevestigd. Daarmee is dit het oudste bewijs voor menselijke activiteit in Europa. De kaak is voorlopig toegewezen aan Homo antecessor, een vermoedelijke voorouder van de Neanderthaler. Moderne Europeanen stammen af van de Homo sapiens-groep die pas ca. 50.000 jaar geleden Afrika verliet.