Oudste maïsteelt verspreidde snel

rotterdam, 27 maart. Mais (Zea mays), dat 9.000 jaar geleden werd gedomesticeerd in Mexico, blijkt als voedselgewas zo`n duizend jaar eerder te zijn doorgedrongen in Zuid-Amerika dan tot nu werd verondersteld. Archeologe Sonia Zarrillo van de University of Calgary vond maïsresten op oud aardewerk uit het westen van tropisch Ecuador, waar vijfduizend jaar geleden de oudste bekende dorpen van Amerika stonden. Zarrillo en collega`s publiceren hun vondst deze week in de Proceedings of the National Academy of Sciences (early editon, online). Plantresten blijven niet lang goed in de tropen. Zarrillo ontwikkelde een techniek om zetmeelkorrels uit verkoolde voedselresten te analyseren, ze rechtstreeks te dateren en de soort te identificeren.