Magnetisch veld van ster keert zich ook om

rotterdam. Voor het eerst is waargenomen dat het magnetisch veld van een ster omsloeg. Bij de zon gebeurt dat elke elf jaar. Het gaat om tau Boötis, een vrij heldere ster op een afstand van 51 lichtjaar in het sterrenbeeld Boötes (Ossendrijver). Jean-Francois Donati en zijn collega`s ontdekten dat de polariteit van zijn magnetisch veld in de zomer van 2007 tegengesteld was aan die in de voorafgaande zomer. De onderzoekers denken dat deze omkering bij tau Boötis vaker optreedt dan bij de zon en wel om de 2 tot 3 jaar. Dit komt doordat de ster veel sneller om zijn as draait dan de zon: in 3 à 4 dagen tegen 25 dagen. Het nieuws verschijnt binnenkort in de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.