Reusachtige ijsplaat Antarctica dreigt af te breken

Washington, 26 maart. Een ijsplaat van ongeveer 13.000 vierkante kilometer (bijna tien keer de provincie Utrecht) dreigt af te breken en te smelten. Dat constateren wetenschappers van de British Antarctic Survey (BAS) op grond van satellietbeelden van de zogeheten Wilkins Ice Shelf aan het Antarctisch Schiereiland. De ijsplaat was de afgelopen eeuw stabiel en is in de jaren negentig begonnen zich terug te trekken. De BAS sluit niet uit dat dit te maken heeft met klimaatverandering. Maar het kan ook het gevolg zijn van de veranderde stroming van het oceaanwater in het gebied.