Hubble ontdekt methaan rond exoplaneet

Rotterdam, 20 maart. Astronomen hebben de eerste koolstofverbinding in een atmosfeer van een planeet buiten ons zonnestelsel ontdekt, meldt Nature vandaag. De Hubble Space Telescope detecteerde methaan in het spectrum van een planeet bij de ster HD 189733 in het sterrenbeeld Vulpecula (Vosje). De planeet is van het formaat van Jupiter en draait zo dicht rond de ster dat hij er - vanaf de aarde gezien - periodiek vóór langs schuift. Hoewel de hoeveelheid methaan in de planeetatmosfeer heel gering is, kan dit gas belangrijke informatie opleveren over het ontstaan en de evolutie van de planeet en over de processen in zijn atmosfeer. Ook in de atmosfeer van de reuzenplaneten in ons zonnestelsel komt methaan voor.