Eerst melk maken, dan het ei opgeven

Rotterdam, 20 maart. De oudste zoogdieren gingen eerst melk geven, pas daarna stopten zij met eieren leggen. Dat schrijven Zwitserse genetici in het maartnummer van het tijdschrift PLoS Biology. De Zwitsers ontdekten dat drie oude genen voor vitellogenine, een belangrijke voedingstof in eidooiers, 30 tot 70 miljoen jaar gelden verloren zijn gegaan bij alle zoogdieren, behalve bij eierleggende dieren als het vogelbekdier. De belangrijkste genen die melk zijn voedingswaarde geven, zogeheten caseïnes, ontstonden al 200 tot 310 miljoen jaar geleden in een voorouder van alle zoogdieren. Door de evolutie van het zogen kregen jonge dieren de beschikking over een alternatieve voedingsbron waardoor voedselrijke eieren overbodig werden.