Vanguard draait al 50 jaar om de aarde

rotterdam, 18 maart. De Amerikaanse kunstmaan Vanguard I vierde gisteren zijn vijftigste verjaardag. Op 17 maart 1958 werd hij vanaf Cape Canaveral in een zeer hoge, zeer elliptische baan gebracht en daar is hij nog steeds. Er is geen ouder kunstmatig object dat om de aarde cirkelt. Oudere satellieten, zoals de Spoetniks en de Explorer, zijn allemaal verbrand. Het ontwerpen, lanceren en volgen van de kleine Vanguard, maar 15 cm breed en 1,5 kilo zwaar, was in militaire handen. Maar hij deed wetenschappelijk onderzoek voor het Intenationale Geofysisch Jaar. Hij mat luchtdichtheid en temperatuur en was de eerste satelliet met zonnepanelen. Zijn zender viel in 1964 uit.