Cassini-ruimtesonde maakt duikvlucht langs ijzige maan

Rotterdam. De onbemande ruimtesonde Cassini heeft woendagmiddag zijn riskante manoeuvre langs de Saturnusmaan Enceladus doorstaan. Gisterochtend om drie uur stroomden op aarde de eerste meetgegevens binnen van de `duik` die de Cassini maakte naar het maanoppervlak, zo maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekend. Uit de stroom meetgegevens moeten astronomen en ruimtevaartingenieurs nu afleiden of de Cassini het maanoppervlak inderdaad tot een schamele 50 kilometer genaderd is, zoals de bedoeling was. De onopvallende maan Enceladus is een ijsmaan, op ruim een miljard kilometer van de aarde en met een diameter van maar 500 kilometer.