Gouverneur Spitzer wankelt

Spitzer, gisteren. Foto Reuters New York Governor Eliot Spitzer addresses the media at his office in New York, March 10, 2008. Spitzer apologized to his family for a "private matter" on Monday but made no reference to a New York Times report that he may have been linked to a prostitution ring. "I am disappointed that I failed to live up to the standard that I expect of myself. I must now dedicate some time to regain the trust of my family," Spitzer told a packed room of reporters in New York City. He said nothing about possibly resigning. REUTERS/Shannon Stapleton (UNITED STATES) REUTERS

Gouverneur Eliot Spitzer van New York overweegt volgens naaste medewerkers af te treden, nadat The New York Times gisteren onthulde dat hij in verband is gebracht met een prostitutiesyndicaat.

De krant berichtte dat de belastingdienst vorig jaar op een bedrijf stuitte dat verdachte geldsommen inde – het bleek de dekmantel van een exclusieve escortonderneming. De federale recherche werd ingeschakeld, die taps op de telefoons van enkele verdachten plaatste. In vrijdag gedeponeerde rechtbankstukken figureert een als ‘Klant-9’ aangeduide cliënt. In februari ontving deze man een escortgirl in een hotel in Washington. Uit de afgeluisterde gesprekken blijkt dat hij vaker bij het bedrijf ‘bestelde’. De Times kreeg de tip dat achter ‘Klant-9’ Spitzer schuilgaat.

Een uur nadat de krant zijn primeur bekendmaakte, belegde Spitzer (48) een persconferentie. Daar legde hij in bijzijn van zijn echtgenote Silda – met wie hij 21 jaar is getrouwd en drie kinderen heeft – een verklaring van 187 woorden af. „Ik heb gehandeld op een manier die mijn verplichtingen aan mijn familie schaden en die mijn of elk besef van goed en kwaad geweld aan doen.” Hij beantwoordde geen vragen.

De Democraat werd in 2006 tot gouverneur van New York gekozen. De acht jaar daarvoor verwierf hij in en buiten de staat veel bekendheid door als openbaar aanklager witteboordencriminaliteit op Wall Street aan te pakken. Spitzer rolde toen ook twee prostitutienetwerken op.