Eerste ster met vijf planeten gevonden

rotterdam, 11 maart. Een onopvallend sterretje in het sterrenbeeld Kreeft is de eerste waarbij een vijfde planeet is gevonden. Dat melden Amerikaanse astronomen in de Astrophysical Journal van 1 maart. De ster, 55 Cancri, is even groot en oud als de zon. Zijn planetenstelsel verschilt duidelijk van het onze. De omlooptijd van de vijf planeten varieert van slechts drie dagen tot 14 jaar. De buitenste planeet is een Jupiter-achtige planeet die ook even ver van zijn ster staat als Jupiter van de zon. Het bestaan van de vijf exoplaneten is afgeleid uit kleine, maar periodieke variaties in de snelheid van de ster. 55 Cancri is de enige ster met vijf exoplanten. Er is ook maar één ster bekend met vier exoplaneten: Mu Ara in het sterrenbeeld Altaar.