Ammonia prikkelt speciale neuscellen

Rotterdam. Mensen en dieren reageren heftig op uien, ammonia en verfverdunner. Gespecialiseerde cellen voor in de neusholte spelen daarbij waarschijnlijk een belangrijke rol. Dat schrijven Amerikaanse wetenschappers deze maand in het Journal of Neurophysiology. In de bekleding van de neusholte van muizen vonden zij cellen die actief worden bij blootstelling aan irriterende stoffen. De onderzoekers opperen dat de cellen in de neusholte een elektrisch signaal doorgeven aan de `trigeminale zenuw`, die in het hoofd prikkelende sensaties kan doorgeven. Dit veroorzaakt uiteindelijk hoesten of kokhalzen. De cellen zijn ook gevonden in vissen en kikkers, en de onderzoekers vermoeden dat mensen ze ook hebben. Fruit bevat ook stoffen die een reactie kunnen opwekken, maar te weinig voor een kokhalsreflex.