Oliedollars maakten ook James Dean niet gelukkig

Giant. Regie: George Stevens. Met: Liz Taylor, Rock Hudson, James Dean. € 19,99. ***--

Giant.

Regie: George Stevens. Met: Liz Taylor, Rock Hudson, James Dean.

€ 19,99. ***

Oliedollars maken niet gelukkig. Dat blijkt uit There Will Be Blood die sinds deze week in de bioscoop draait. Maar het bleek ook al George Stevens’ Giant (1956). Deze film is bijna driekwartier langer dan het nieuwe olie-epos, maar behandelt dan ook twéé soorten geld: oud en nieuw – en nog een heleboel andere zaken. De Texaanse veebaron Bick Benedict (Rock Hudson) trekt naar het oosten om een paard te kopen. Hij keert terug met in de trein een hengst én een echtgenote (Liz Taylor), die hij beide als zijn eigendom beschouwt. Thuis in Texas laat zijn vrouw zien dat ze haar mannetje staat en dat valt in de smaak bij de nukkige cowboy Jett Rink, een van de drie filmrollen die James Dean in zijn korte leven zou spelen. De in alle opzichten jaloerse Jett krijgt een reepje grond naast het areaal van Benedict en laat hij daar nou olie op aanboren. Nu zijn de rollen omgedraaid.

Zo scherp als There Will Be Blood zich concentreert op de haat van de olieman, zo wijdlopig is Giant. Binnen de conventies van het melodrama en met (aanstormende) sterren in bijna alle rollen, roerde Stevens tal van zware kwesties aan: de strijd tussen de seksen, het gewelddadige verleden van Amerika, de rassenscheiding, de armoede, ouder-kindrelaties en de overgang van vee- naar olierijkdom. Het tekent Stevens’ talent dat de film nog om aan te zien is.