Kracht door tennisvreugde

Voor het toernooi in Morelia begon zei Anand dat hij van alles hield in Mexico: het klimaat, het eten, de mensen en vooral de enthousiaste schaakfans. Dat hij alle toernooien had gewonnen die hij in Mexico had gespeeld, waaronder het wereldkampioenschap van vorig jaar, speelde natuurlijk ook een rol.

Na vijf ronden – de partij van gisteren kon ik nog niet meerekenen – stond hij in Morelia bovenaan met 3,5 punt, een half punt meer dan Levon Aronian had, de man die hij in dat interview met overdreven bescheidenheid als favoriet had getipt.

In het begin leek het even of Veselin Topalov weer de geweldenaar was van een paar jaar geleden. Hij ging van start met 2,5 uit 3 en zijn winstpartijen tegen Aronian en Ivantsjoek waren positionele meesterstukjes.

Wat vergeef je een schaker toch makkelijk zijn misstappen als hij maar mooi speelt. Toen Bobby Fischer stierf hadden we het gevoel alsof we een heilige hadden verloren. Zijn lastige gedrag werd geroemd als een strijd voor de waardigheid van ons spel, en dat ook zijn tegenstanders er soms het slachtoffer van waren, dat was vergeten.

Kasparov heeft eens illegaal een zet teruggenomen tegen Judit Polgar en hij is ook eens tijdens een partij naar zijn hotelkamer gegaan, waar zijn computer stond, zogenaamd om medicijnen te halen. Het deerde ons weinig, zolang hij maar mooi schaakte.

Topalov had het in 2006 in zijn match tegen Kramnik met zijn ‘toiletgate’ schandaal bont gemaakt en toen hij die match verloor en het later ook niet altijd even goed ging, was er hier en daar leedvermaak, ook bij mij.

Maar nu hoefde het er maar even uit te zien of hij een toernooi ging winnen, of ik had het gevoel dat een verloren zoon was teruggekeerd en dat alles vergeven was. De blijde bewondering duurde niet lang, want vervolgens verloor Topalov twee keer achter elkaar, eerst tegen Shirov en toen tegen Magnus Carlsen.

Carlsen had op de rustdag van maandag drie uur lang getennist. Eerst had hij Aronian ingemaakt en daarna diens secondant Sargissian. Was dat wel verstandig, drie uur tennissen in de hete Mexicaanse zon? Zijn vader Henrik schreef in zijn blog dat Magnus de volgende dag tegen Leko nog een beetje slaperig was geweest, maar dat hij hoopte dat de dag daarna het tennisspel zijn gunstige uitwerking zou hebben. Het bleek nog waar te zijn ook, want Carlsen won toen met zwart spelenderwijs van Topalov.

Anand had in de eerste ronde de mooie partij tegen Shirov gewonnen die hier volgt, toen verloor hij een even mooie partij tegen Aronian en daarna liet hij met winstpartijen tegen Carlsen en Leko zien wie de echte favoriet is in dit toernooi.

Shirov - Anand, Morelia, eerste ronde

1. e4 c5 2. Pf3 d6 3. d4 cxd4 4. Pxd4 Pf6 5. Pc3 a6 6. Lg5 e6 7. f4 Pbd7 8. Df3 Dc7 9. 0-0-0 b5 10. Ld3 Oude theorie leert ons dat de verwikkelingen na 10. e5 Lb7 11. Dh3 dxe5 12. Pxe6 tot remise leiden. 10...Lb7 11. The1 Db6 12. Pb3 Tc8 In Shirov-Karjakin, Chanty-Mansyisk 2007, werd gespeeld 12...b4 13. Pb1 Le7 14. P1d2 Dc7 15. Dh3 e5 16. Pc4. Wit kwam beter te staan, maar het werd remise. 13. Dh3 Txc3 Een bekend motief, maar in deze stelling was het kwaliteitsoffer nog niet eerder voorgekomen. 14. bxc3 Dc7 15. Kb1 Le7 16. e5 Wit kan niet rustig genieten van de kwaliteit die hij heeft gekregen, want als zwart de tijd krijgt, zet hij een winnende koningsaanval op. 16...dxe5 17. f5 Ook 17. fxe5 was mogelijk, met een onduidelijke stelling zowel na 17...Pd5 als na 17...Pxe5. 17...Pd5 18. Lxe7 Kxe7 19. fxe6 fxe6 20. Dg3 g6 21. Td2 Tc8

Het is duidelijk dat zwart goede compensatie heeft voor de kwaliteit, maar wit heeft ook aanvalskansen. 22. Dg5+ Hierna komt zwart in het voordeel. Beter was 22. Dh4+ P7f6 23. Tf2. Een interessante variant, waarvan ik beslist niet wil beweren dat die geforceerd is, is dan 23...Dxc3 24. Tef1 e4 25. Lxe4 Tc4 26. Txf6 Pxf6 27. Txf6 g5 28. Dxh7+ Kd6 29. Dxb7 De1+ met remise door eeuwig schaak. 22...Ke8 23. Dg4 Het stukoffer 23. Lxg6+ hxg6 24. Dxg6+ Ke7 25. Dg7+ Kd6 zou wit niets opleveren, maar misschien was alsnog 23. Dh4 de beste kans. 23...Pxc3+ 24. Ka1 Ld5 25. Te3 Pf6 26. Dh4 De7 Niet alleen om het paard te dekken, maar ook om Da3 in de stelling te brengen. 27. Lf1 Dit gaat snel mis, maar wit was al in onoverkomelijke moeilijkheden. 27...Lxb3 28. cxb3 Pce4 29. Tb2 Iets hardnekkiger was 29. De1, maar na 29...Pxd2 staat zwart gewonnen. 29...Tc1+ 30. Tb1 Dc5 Wit gaf op, want hij gaat mat.