Chinees meesterwerk uit 1934 fris en zelfverzekerd

Goddess (Shen nu). Regie: Wu Yonggang. Import dvd, Eng. ondert. Prijs: € 13,70 ****

Het programma op het Rotterdams filmfestival over Chinese films van de ‘vierde generatie’ maakte nieuwsgierig naar de pioniers van de Chinese cinema. Een van de stille meesterwerken is Goddess van Wu Yonggang. De 63 minuten durende film uit 1934 is een melodrama van de zuiverste soort. Gevallen vrouw offert zich op voor haar zoontje. Het is wonderlijk om te zien dat dit genre het relatief nieuwe medium internationaal domineerde: Goddess had even goed in de VS of Duitsland gemaakt kunnen worden. Zelfs de beeldtaal van de grote stad met zijn verleidingen lijkt op die van Sunrise van F.W. Murnau uit 1927: knipperende neonlichten waarschuwen de mens voor een wankelende moraal. En als een slechte man een vrouw intimideert, kijkt de camera tussen zijn wijd gespreide benen door naar haar.

Maar hoe voorspelbaar het verhaal voor ons ook is, de visuele middelen om het te vertellen ogen nog fris en zelfverzekerd. Als de vrouw op een straathoek haar werk doet, filmt de camera haar jurk van zoom tot middel. Van haar klant zien we ook alleen de schoenen en de broekspijpen en zo zien we ze samen naar een peeskamertje lopen, met jurk en broek in een strak ritme. Heel decent, heel efficiënt en heel mooi.