Een gevecht in de ochtend

Gisteren was de eerste ronde van het toernooi dat bekend staat als ‘Linares’, maar de laatste jaren in twee steden wordt gespeeld: de eerste helft in de Mexicaanse stad Morelia en de tweede helft in het Spaanse Linares.

Voor dit toptoernooi is niet alleen een scherp brein, maar ook een sterk lichamelijk gestel nodig. De reis naar Morelia is lang. Daar moeten de spelers niet alleen wennen aan het tijdsverschil, maar ook aan het feit dat Morelia op een hoogte van ongeveer 2000 meter ligt. Dan komt na zeven partijen de verhuizing naar Spanje. Het is een ware krachtproef voor lichaam en geest.

Om de dubbele jetlag te bestrijden moeten ze misschien een voorbeeld nemen aan Michail Tal, over wie werd gezegd dat hij tijdens de Olympiade in Havana van 1966 zijn horloge op de tijd van Riga liet staan en zijn levensritme daarbij aanpaste.

Je moet er dan wel tegen kunnen dat de partijen volgens je eigen tijdrekening 's nachts gespeeld worden en dat de ontspanning na de partij in de ochtend plaatsvindt. Tal ging in Havana naar een nachtclub - voor hem was dat dus een ochtendclub - en kreeg daar van een Cubaan een harde klap op zijn hoofd met een colaflesje, omdat hij te innig met de vriendin van die man danste. Misschien wankelde Tal alleen maar en greep hij zich vast.

Vladimir Kramnik en Alexander Morozevitsj doen nu niet mee, omdat ze geen zin hebben in een toernooi op twee continenten. Van de acht spelers die wel in Morelia zijn, deden er zeven ook mee in het Corustoernooi in Wijk aan Zee. De achtste is Alexei Shirov.

Wat is het sterkste toernooi ter wereld, Morelia/Linares of Corus? Kramnik is sterker dan Shirov, dus Corus had meer kracht in huis, maar doordat er daar in totaal 14 spelers waren, was de gemiddelde rating toch lager. Voor mij blijft Corus het toernooi der toernooien.

Sergei Karjakin mag niet meedoen. Ik zag laatst in een tijdschrift een foto van hem met het onderschrift ‘Ik wil in Linares spelen’ en dat is inderdaad een begrijpelijke en gerechtvaardigde wens voor iemand die net 18 jaar is en al een van de sterkste schakers ter wereld.

Hij heeft de pech dat hij in de schaduw leeft van een ander wonderkind, Magnus Carlsen. Die is bijna een jaar jonger en voor zijn grote succes in het Corustoernooi had hij één ratingpunt meer dan Karjakin. Bovendien is Karjakin een Oekraïener en een organisator die een Oekraïener in zijn toernooi wil, vraagt meestal Ivantsjoek. Wie een Noor wil hebben, komt automatisch bij Carlsen uit.

Toen hij twaalf jaar was zei Karjakin vrolijk dat hij wereldkampioen wilde zijn op zijn zestiende. Hij moet nog even wachten, maar bijna iedereen denkt dat hij ooit tegen Carlsen om de hoogste titel zal spelen.

Pavel Eljanov - Sergei Karjakin, Aerosvittoernooi, Foros 2007

1. d4 d5 2. c4 c6 3. Pf3 Pf6 4. e3 a6 5. Pc3 b5 6. c5 Pbd7 7. a3 a5 8. Ld3 e5 9. dxe5 Pg4 10. e6 fxe6 11. Pd4 Pxc5 12. Le2

Deze stelling was eerder voorgekomen in Lputian - Jakovenko, Europees clubkampioenschap 2006, waar wit na 12...Pe5 13. f4 in het voordeel kwam. 12...Pxf2 Een mooi stukoffer dat Karjakin thuis had voorbereid. 13. Kxf2 Ld6 14. g3 Karjakin had zich vooral bezig gehouden met de consequenties van de meest ambitieuze zet, 14. Pxc6. Wat zwart dan in ieder geval niet moet doen is 14...0-0+ 15. Kg1 Dh4 16. g3 Lxg3 17. Pe7+ Kh8? wegens 18. Pg6+ hxg6 19. hxg3 en wit wint de dame. 14...0-0+ 15. Kg2 Ld7 Met twee pionnen en kansen op koningsaanval heeft zwart voldoende compensatie voor zijn stuk. 16. Ld2 Nauwkeuriger was meteen 16. Pb3. 16...e5 17. Pb3 Pe6 18. Lg4 a4 19. Pc1 Dg5 Een sterke aanvalszet, met de bedoeling om 20. e4 te beantwoorden met 20...Pf4+ 21. gxf4 exf4. 20. h4 Dg6 21. h5 Volgens Karjakin was dit al de beslissende fout. Wit had de dame moeten verdrijven met 21. Lh5 Df6 22. Tf1, al zou zwart na 22...De7 prettig staan. 21...Dg5 22. Th4 In New in Chess geeft Karjakin 22. e4 als een betere verdediging aan, al vindt hij dat zwart na 22...Pf4+ 23. Lxf4 Dxg4 24. Dxg4 Lxg4 25. Th4 d4 26. P3a2 Le6 27. Ld2 Lc4 gewonnen staat. De witte paarden maken dan inderdaad een zielige indruk. 22...e4 23. De1 Pc5 24. Lxd7 Karjakin geeft na 24. Ld1 een aardige winstvariant die begint met 24...Tf1 25. Kxf1 Lxg3. Na 24. Le2 wilde hij zijn aanval voortzetten met 24...Tae8 gevolgd door 25...d4. 24...Pxd7 25. P1e2 Pe5 26. Dh1 Pf3 27. Dh3 Df6 28. Pf4 Pxd2 Wit gaf op.