25 km ruitjes

Wie: Het Britse cultlabel Biba bestaat, met onderbreking, sinds 1964. Opgericht door de Pools-Britse Barbara Hulanicki (1936). Zij noemde Biba naar haar zus Biruta.

Waarom: Morgen maakt het label haar zoveelste comeback. Bella Freud (familie van Sigmund en Lucian) bakte er in 2006 niets van. Een vijfkoppig ontwerpteam probeert het nu. Een Biba-winkel opent later dit jaar in Londen.

Slagingskans: Miniem. „Mensen realiseren zich niet dat de naam op zichzelf niets betekent”, zegt Hulanicki, die niets meer met Biba te maken wil hebben.

Stijl: In het begin jeugdig. Later nostalgische uitstraling, die aansluit bij het Biba-logo in art deco stijl.

Hoe het begon: Hulanicki dacht dat het beroep modeontwerper te moeilijk was en werd illustratrice. Signeerde opzettelijk met haar stoer klinkende achternaam.

Talentvol: Zeker. Ze tekende voor Vogue en vakblad Women’s Wear Daily.

Maar: Ging kleding ontwerpen uit frustratie over bestaande mode. Leuke kleding kwam toen uit Frankrijk, maar ontbeerde volgens Hulanicki humor. Runde vanuit haar keuken Biba’s Postal Boutique, een postorderbedrijf dus.

Doorbraak: Een roze mouwloze jurk van ruitjes stof met bijpassend hoofddoekje. Toen het mini-jurkje, dat maar 3 pond kostte, in de Daily Mirror stond, volgden er 17.000 bestellingen. Hulanicki bestelde 25 kilometer ruitjesstof.

Eveneens succesvol: Biba maakte de eerst modieuze T-shirts. Biba gooide alles in verfbaden. Populair waren moddertinten, paarsen en ‘vuile’ pastels, de zogenaamde omakleuren.

Verklaring succes: Biba verkoopt spotgoedkope mode in eigen boudoir-achtige Bibawinkel met palmbomen en harde muziek. Wegens dimlicht werd er wel enorm veel gestolen.

Eerste beroemde klanten: Sonny and Cher, Mia Farrow, Barbra Streisand, Marianne Faithfull, Julie Christie.

Legendarisch: Biba cosmetica. Was vernieuwend qua kleur en prijs. Lou Reed droeg zwarte Biba nagellak.

Hoogtepunt: Big Biba. Een warenhuis met zes etages in art deco stijl, vol Biba producten: van kattenvoer, bonen tot ondergoed. Biba was wereldberoemd en grotendeels in handen van investeerders.

Slim: Nee. In 1975 sloot Biba wegens mismanagement. Hulanicki verloor zeggenschap en verhuisde naar Brazilië.

Hulanicki nu: Is interieur-architect, woont in Miami. Kijkt uit naar de dag dat ze Biba’s ‘botten’ terug kan kopen ‘zodat het arme kind eindelijk kan rusten in vrede’.