Begaafd avonturier

Ontdekkingsreiziger Stanley was tijdens zijn expedities naar Afrika weinig zachtzinnig, maar meer dan maximaal begaafd voor het vak dat hij uitoefende, concludeert J.J. Peereboom naar aanleiding van de biografie The Impossible Life of Africa’s Greatest Explorer door Tim Jeal (Faber and Faber, € 43,-).

‘Wat Stanley in die tijd allemaal beleefd heeft kan alleen maar summier worden opgehelderd. Tim Jeal, van wie al in 1973 een biografie van Livingstone verscheen, kon met veel moeite nog wat nieuwe gegevens opsporen.

Via Jeal leer je Stanley beter kennen zonder alles overigens nog goed te begrijpen. Geleidelijk aan wordt begrijpelijker hoe die Welshman zonder achtergrond en opleiding, zonder geld en zonder steun van regeringen, het zover kreeg dat hij met honderd of meer man onder zich het ongebaande oerwoud in kon trekken.’