Joseba Beloki stapt af

In de Tour de France van 2003 leek hij op weg Lance Armstrong van zijn vijfde opeenvolgende zege af te houden. Gisteren maakte de Spanjaard Joseba Beloki (34) bekend dat hij is gestopt als profwielrenner.

Beloki, prof sinds 1998, slaagde er vier jaar geleden door een val niet in om Armstrong tot in Parijs lastig te maken. In de Alpen ging het mis met de man die in de Tour driemaal op het podium eindigde; in 2002 als tweede achter Armstrong, in 2000 en 2001 als derde. Toen Beloki in een afdaling bij Gap viel en de Tour moest verlaten, kon de latere eindwinnaar Armstrong hem net ontwijken.

De klimspecialist, die verstrikt raakte in het dopingschandaal ‘Operacion Puerto’ maar nooit positief werd bevonden, kon geen ploeg vinden voor volgend jaar. In mei 2006 reed hij z’n laatste koers.

„Ik verlaat de sport met opgeheven hoofd”, zei Beloki, die eraan toevoegde dat het wielrennen een langzame dood sterft.