Komeetverkenner Deep Impact gaat andere komeet zoeken

Amsterdam. NASA`s komeetverkenner Deep Impact, die in 2005 een projectiel op komeet Tempel 1 liet neerploffen, begint binnenkort aan zijn reis naar een volgende komeet. Deep Impact werd na zijn onderzoek aan Tempel 1 in een winterslaap gebracht, waarna men naar een tweede doelwit ging zoeken. De ruimtesonde verkeerde nog in een uitstekende staat. Op 31 december zal hij door een scheervlucht langs de aarde op een koers naar komeet Hartley 2 worden gebracht, die dan in oktober 2010 wordt bereikt. Hartley 2 draait tussen de baan van Saturnus en die van de aarde om de zon. Hij was niet het oorspronkelijke doelwit van deze verlengde missie. De eerste keuze, komeet Boethin, is waarschijnlijk in brokstukken uiteen gevallen.