Gran Scala in Aragon wordt het Las Vegas van Europa

De woestijnvlaktes van Aragón veranderen in een bruisende gokstad. Het contract werd deze week getekend. De eerste koopjesjagers zijn gesignaleerd.

De energievoorziening van het park wordt volledig duurzaam. TO GO WITH AFP STORY by VIRGINIE GROGNOU - FILES - A map of the proposed construction of a Las Vegas style casino complex baptised Gran Scala in the desert region of Los Monegros near Zaragoza, 27 November 2007. The complex will house 32 casinos (square white boxes) in 16 different historical areas with respective museums devoted to the period along with hotels and theme parks. The promoters are expecting to receive around 25 million visitors once built. It has already received the blessing of the regional government of Aragon who are thrilled that it will be entirely financed by private capital. AFP PHOTO/HO/ILD AFP

’s Zomers is het er brandend heet, in de winternachten kan de gure wind van de Pyreneeën de temperaturen tot onder het vriespunt doen dalen, en het aantal inwoners per vierkante kilometer benadert dat van de Sahara. Maar de ontvolkte woestijnvlakte ten westen van Zaragoza, nu nog bekend als Los Monegros, moet vanaf 2015 plaats bieden aan Gran Scala, Europa’s antwoord op Las Vegas. Een stad met 32 casino’s, 70 hotels, 5 themaparken, 12 musea, een golfterrein en 500 winkels. De regioregering van Aragón tekende hiertoe eerder deze week de principeovereenkomst met een groep particuliere ondernemingen, die het megaproject in gang moet zetten.

Gran Scala is een project van het Londen gevestigde International Leisure Development, een joint venture van twaalf internationale investeerders. Daartoe behoort onder meer Aristocrat Technologies, de Australische multinational in technologie voor gokspelletjes met grote belangen in Las Vegas. Met de bouw van de casinostad is een bedrag van 17 miljard euro gemoeid. Gran Scala, met een oppervlakte van bijna vijf bij vijf kilometer, moet daarbij plaats bieden aan een Romeinse arena, een Egyptische piramide, een operahuis en een gebouw voor concerten. Gran Scala is daarmee na Las Vegas het grootste casino- en pleziercomplex ter wereld. De bedoeling is dat de gokstad jaarlijks 25 miljoen toeristen trekt, voornamelijk uit het buitenland.

Bij de ondertekening in de Aragonese hoofdstad Zaragoza toonden de leden van de socialistische regering onder leiding van president Marcelino Iglesias zich zeer enthousiast over de komst van de gokstad. „Dit wordt de uitstalkast van Aragón’’, zo verklaarde regiopresident Iglesias. Volgens het regiobestuur zal de eerste steen voor de casinostad volgend jaar september gelegd moet worden. Dat zou plaats moeten vinden bij de afsluiting van de Expo die volgend jaar zomer in Zaragoza wordt gehouden en die in het teken staat van het water als schaars goed.

Juist de waterschaarste is een omstreden kwestie in de ontvolkte regio Aragón. Los Monegros ligt middenin een uitgestrekte wildernis waar het gebrek aan water de agrarische activiteiten vrijwel plat heeft gelegd. De NAVO gebruikt de omliggende gebieden voor militaire trainingsacties om zich voor te bereiden op woestijnoorlogen. Door deze dorre hoogvlakte stroomt weliswaar de rivier de Ebro. Maar juist over het water van de Ebro brak enkele jaren geleden een grote ruzie uit tussen Aragón en de regio’s Catalonië, Valencia en Murcia. Dit nadat de toenmalige regering Aznar het plan had opgevat voor een grootschalige wateroverheveling vanuit de Ebro naar de uitdrogende kustregio’s. Dit waterplan werd door de socialistische regering-Zapatero afgelast, maar legde wel een groot twistpunt bloot over de manier waarop het schaarse rivierwater aangewend moet worden.

Met de ondertekening van het principeakkoord heeft de regioregering toegezegd zorg te dragen voor de infrastructuur rond de casinostad, zoals wegen en nutsvoorzieningen, waaronder water. Het hele project moet daarbij ‘duurzaam ontwikkeld’ worden op het gebied van energie- en watergebruik. „De regio, maar ook de betrokken investeerders willen alleen doorgaan met dit project als het duurzaam wordt ontwikkeld”, aldus een woordvoerder van de regio.

De aangekondigde komst van Gran Scala heeft al geleid tot koortsachtige verwachting in de omstreken van Zaragoza, een gebied dat al decennia kampt met een massale leegstroom. Daarbij speelt vooral de vraag in welke gemeente het project zal worden gebouwd. Waardeloze stukken land kunnen door de komst van de casinostad plotseling goud waard worden. In de dorpen zijn reeds de eerste koopjesjagers op de markt voor land gesignaleerd. Het regiobestuur hult zich vooralsnog in een goed bewaard stilzwijgen waar de plezierstad precies wordt gevestigd. Een besluit hierover zal volgens vice-president Biel echter op korte termijn genomen moeten worden.