Komeet is miljoen keer zo helder

Rotterdam. De onbeduidende komeet 17P Holmes, 25.000 keer te zwak om met het blote oog waar te nemen, is vorige week woensdag bijna van het ene op het andere moment een miljoen keer helderder geworden. De staartloze komeet gloeide al eens eerder op, in november 1892, toen de Britse amateurastronoom Edwin Holmes hem ontdekte. De reden van die uitbarstingen van helderheid is onduidelijk. In Nederland is komeet 17P de hele nacht zichtbaar in het sterrenbeeld Perseus.