Hoog opgeleiden dementeren sneller

Rotterdam. Geestelijke achteruitgang begint later maar verloopt dan wel sneller bij mensen met een hoger opleidingsniveau. Op het moment dat dementie wordt vastgesteld, is de versnelling in geheugenverlies bij hoog opgeleiden gemiddeld 3,8 jaar bezig, bij laag opgeleiden 6,3. Dit stelt epidemioloog Charles B.Hall van de Albert Einstein College of Medicine (Neurology). Reden is waarschijnlijk dat hoogopgeleiden de symptomen beter kunnen maskeren. De onderzoekers denken dat er bij hen meer hersenweefsel kapot moet gaan, voordat cognitieve achteruitgang duidelijk wordt. Dementie zal op dat moment verder gevorderd zijn dan bij laag opgeleiden en verloopt daardoor ogenschijnlijk sneller.