Het leven van een genie

Alle personages in de roman The Indian Clerk van David Leavitt (Bloomsbury € 25,99) hebben echt bestaan. De hoofdpersoon is Ramanujan, een van de grootste wiskundige genieën aller tijden.

Zijn leven is een tragisch verhaal, schrijft Rob van Essen, ‘dat Leavitt op geserreerde wijze vertelt.’ Maar The Indian Clerk overtuigt niet helemaal, vindt van Essen. Dat komt doordat de roman leest als een biografie.

‘Het karakter dat het meest baat heeft bij de fantasie van Leavitt’ is Alice Neville, die Ramanujan ontmoet tijdens een lezingentournee van haar man in Madras, en een bezitterige liefde voor hem opvat. ‘Dat juist Alice Neville het interessantste personage uit The Indian Clerk is geworden’, concludeert Van Essen, ‘maakt dit boek tot een indirect pleidooi voor de verbeelding van de schrijver en de overtuigingskracht van de literatuur.’