Orion is dichterbij

Rotterdam, 18 okt. De Orionnevel, een van de belangrijkste gebieden van stervorming in ons Melkwegstelsel, staat dichterbij dan tot dusver gedacht. Dat meldt een team van astronomen aanstaande zaterdag in het vakblad The Astrophysical Journal. Het team gebruikte de radiotelescopen van de Very Long Baseline Array om nauwkeurig te bepalen op welke afstand de Orionnevel staat. Ze kwamen uit op 1270 lichtjaar, twintig procent dichterbij dan tot dusver gedacht. Het resultaat heeft invloed op de bepaling van de leeftijd van de (jonge) sterren in Orion. Zij blijken nu iets ouder te zijn, en passen daardoor beter in de theoretische modellen over stervorming. De Very Long Baseline Array bestaat uit radioschotels op tien locaties tussen Hawaii en Puerto Rico.