De wraak van de hindoes

Martha C. Nussbaum geeft in The Clash Within (Harvard, € 31,-) een aannemelijke analyse van het geweld in ’s werelds grootste democratie, India, schrijft Hanneke Chin-A-Fo. ‘Aanleiding voor Nussbaums onderzoek naar de opkomst van hindoe-rechts was de slachting van ruim 2.000 moslims door hindoes in Gujarat, in 2002. Op 27 februari van dat jaar stierven op het station van Godhra 58 hindoeïstische pelgrims toen de trein waarmee zij terugkwamen uit Ayodhya in brand vloog. De oorzaak is nooit achterhaald, maar moslims werden al snel verdacht. Gruwelijke wraakacties volgden.

Nussbaum begint haar onderzoek met een zo nauwkeurig mogelijke reconstructie van wat er in de trein gebeurd is en concludeert dat het haast wel om een ongeluk moet gaan. Daarna schetst ze hoe fundamentalistische hindoes vanaf het meest lokale niveau „een cultuur van uitsluiting en haat” hebben weten te scheppen. De vraag hoe dit extremisme ontstond, benadert Nussbaum deels historisch, deels filosofisch en deels psychologisch. Waarom had het geweld tegen vrouwen in Gujarat zulke sadistische trekken, en ging het gepaard met verschrikkelijke genitale verminkingen?’