Schotels zoeken tekenen van leven

Rotterdam, 11 okt. De eerste 42 schotelantennes van de Allen Telescope Array (ATA) bij Hat Creek in Californië in de VS speuren vanaf vandaag naar radiosignalen van buitenaards leven. Het is de bedoeling dat ATA op termijn uit 350 schotels, elk zes meter in diameter, gaat bestaan. De telescoop is vernoemd naar de mede-oprichter van Microsoft, Paul Allen, die een startbedrag fourneerde. ATA staat ten dienste van het SETI-project, waarin al jaren gezocht wordt naar tekenen van buitenaards leven. De levenstekens worden met ATA gezocht bij radio-frequenties tussen 1 en 10 Gigaherz. ATA zal bovendien de hemel in dit golflengtegebied zorgvuldig in kaart proberen te brengen.