Een einde aan de paradijsjes

Het kabinet wil straks kansspelbelasting heffen over de winst van gokautomaten.

De automatenbranche is geschokt en vreest een groei van het clandestiene circuit.

Een nieuw casinoachtig paradijsje is begin dit jaar verrezen in het pand waar vroeger de gokhal was van wijlen topcrimineel Mieremet. Het vers gepoetste marmer glimt de bezoeker tegemoet. Net als in de andere gokautomatenhallen die de Amsterdamse Reguliersbreestraat rijk is, weerschijnt de nerveuze verlichting van de gokmachines in talloze spiegels. De vraag is hoelang nog en of er nog nieuwe gokhallen bij zullen komen de komende tijd.

In de Miljoenennota 2008 kondigt het kabinet een belastingverhoging aan voor de speelautomatenbranche. Op dit moment moet er omzetbelasting van 19 procent worden betaald over de opbrengsten van de gokautomaten. Het kabinet wil daarvan af en wil de kansspelautomaten met ingang van 1 januari 2009 onder de kansspelbelasting (40,85 procent) brengen. De maatregel moet tweehonderd miljoen euro opleveren. „We gaan failliet als de maatregel doorgaat, honderd procent zeker”, zegt Annet Kok, woordvoerder van de Vereniging Automatenhandel Nederland (VAN). „Zo’n vierduizend banen komen op de tocht te staan.” Zowel VAN als Holland Casino zegt door dit voornemen overrompeld te zijn. Kok: „Bij de totstandkoming van deze maatregel zijn we geen moment betrokken geweest”.

Ook Holland Casino zal zijn uitbreidingsplannen moeten heroverwegen, zegt een woordvoerder, als het kabinet bij zijn voornemen blijft. De woordvoerder van het midden- en kleinbedrijf (MKB), Jurgen Warmerdam, deelt de zorg van Holland Casino en de VAN. Hij noemt het voorstel ‘onbehoorlijk’. „Juist omdat deze branche altijd actief met de overheid heeft meegewerkt om gokverslaving tegen te gaan of criminaliteit te bestrijden”.

Als de maatregel wordt doorgevoerd, voorspelt Kok een groei van het clandestiene circuit. „Er is een duidelijke behoefte aan gokken en die behoefte blijft. Die moet je reguleren en kanaliseren. Als de branche verdwijnt, gaat het gokken geheid ondergronds.” Kok wijst er op dat de leden van haar vereniging met justitie juist afspraken hebben gemaakt over de aanpak van de gokverslavingsproblematiek. „Hirsch Ballin was hartstikke blij met ons”.

Een woordvoerder van GGZ zegt te begrijpen dat de maatregel extra inkomen voor de overheid oplevert. „Maar het levert ons ook een zorgpunt op. Wij zijn gediend bij een gezonde exploitatie van de automatenbranche. Nu hebben we zicht op het spelgedrag in de automatenhallen. De medewerkers in gokhallen zijn gekwalificeerd om probleemgedrag te onderkennen. Als die mensen door de belastingmaatregel worden ontslagen, raak je dat zicht kwijt.”

VAN-woordvoerder Kok vreest een sanering van de branche. Accountantsbureau KPMG heeft in opdracht van de VAN onlangs onderzoek gedaan naar opbrengsten en winsten in de speelautomatenbranche en constateert een ‘trendmatige’ omzetdaling in de amusementscentra en een nog sterkere omzetdaling van speelautomaten in de horeca. De totaalomzet van de branche bedroeg in 2005 497 miljoen euro tegenover 579 miljoen in 2004.

De overheid gaat er volgens Kok ook nog eens ten onrechte van uit dat de sector haar omzet kan verhogen door minder prijzen uit te keren. „Dat is echt onzin. Als ik meer van de gebruikers had kunnen afpakken, had ik dat toch allang gedaan. Maar als een speler denkt, ik verlies te snel, dan gaat hij weg.”

Geen van de personeelsleden in de gokhallen in de Reguliersbreestraat was vorige week op de hoogte van de kabinetsplannen. „En dan gaan ze straks ook nog verbieden dat je binnen mag roken, nou, dan komt er helemaal niemand meer”, aldus een personeelslid van het casino. Staatssecretaris De Jager zal medio oktober bij de behandeling van het belastingplan, reageren op de bezwaren van de branche.