Voorloper lepra en tuberculose in bodem gevonden

Rotterdam, 4 okt. Indiase wetenschappers hebben de voorloper gevonden van de ziekteverwekkers die tuberculose en lepra veroorzaken. De bacterie, Mycobacterium indicus pranii (kortweg MIP), kan overleven in de bodem en in het water, en infecteert net zo makkelijk sprinkhanen als mensen. Vergeleken met andere bacteriën is het een alleskunner. De tuberculose- (Mycobacterium tuberculosis) en de leprabacterie (M. leprae) zijn daarentegen specialisten die alleen in het menselijk lichaam kunnen overleven. De Indiërs analyseerden het genoom van verschillende soorten mycobacteriën en stelden een stamboom op. Hun resultaten staan in het oktobernummer van het tijdschrift PLOS One. Uit de analyse blijkt dat ook M. avium, een bacterie die ernstige infecties veroorzaakt bij aidspatiënten, en M. avium paratuberculosis, een bacterie die de ziekte van Crohn veroorzaakt, sterk verwant zijn aan MIP.