Geen heilige ernst meer

‘Laat ik niet zuinig doen’, aldus Arnold Heumakers over Romantik (Hanser, € 25,-) van Rüdiger Safranski; ‘dit is een feest om te lezen. Hij bewijst zich opnieuw als meeslepend verteller. Niemand hoeft te vrezen voor een academische uitputtingsslag; hoogstens trekt de specialist nu en dan een wenkbrauw op, als Safranski zich wat al te voortvarend door de stof heen slaat. Hij beheerst die stof overigens meer dan voldoende om er mee te kunnen spelen. Vrolijk associeert hij er soms op los en weet dan geheime genootschappen (populair in veel 18de-eeuwse romans), complottheorieën en de opkomst van de geschiedfilosofie tot één suggestief geheel te maken. Of hij schudt in nog geen twee bladzijden het hele levensverhaal van Hoffmann (over wie hij in 1984 ook een biografie publiceerde) uit zijn mouw. [...] Safranski haalt de Romantiek uit de sfeer van de heilige ernst.’