Geen porno bij Aborigines

De Australische premier wil met harde maatregelen een einde maken aan misbruik van Aborigine-kinderen.

De methodes en timing zijn verdacht, vinden Aborigines.

Een uitbreiding van het aantal agenten en soldaten, een tijdelijk verbod op alcohol en pornografie, gedwongen medisch onderzoek van alle kinderen en korting op uitkeringen als kinderen niet op school verschijnen.

Met deze maatregelen wil de Australische premier John Howard een einde maken aan seksueel misbruik van Aboriginekinderen in de deelstaat Northern Territories. Vorige week meldden jurist Rex Wild en gezondheidsdeskundige Pat Anderson (zelf Aborigine) in hun onderzoek Little children are sacred dat kindermisbruik in de Aboriginegemeenschappen in de Northern Territories ernstig en wijdverspreid is en vaak stilgehouden wordt. Howard sprak van „een nationale noodsituatie” en kondigde prompt harde maatregelen aan, die volgens de Groenen „racistisch” zijn en bij de Aborigines herinneringen oproepen aan de ‘gestolen generatie’; tot eind jaren zestig van de vorige eeuw werden Aboriginekinderen gedwongen opgevoed door blanken, om ze te laten ‘assimileren’.

Het onderzoek en de maatregelen zijn beperkt tot de Northern Territories, waar ongeveer 50.000 Aborigines wonen. Grotere gemeenschappen leven in New South Wales (120.000) en Queensland (112.000).

Organisaties die opkomen voor de rechten van Aborigines waren gisteren in Canberra bijeen om hun zorgen te uiten. Vrouwen en kinderen in de Mutitjulugemeenschap zouden al de zandheuvels in gevlucht zijn. „Ze denken dat het leger komt om de kinderen mee te nemen”, aldus een inwoner tegen internationale persbureaus.

Er is vooral protest tegen het medisch onderzoek naar seksueel misbruik. „Hoogst ongepast”, en in zeker opzicht óók misbruik, zegt Ben Bartlett, hoofd van een onderzoekscentrum naar de gezondheid van Aborigines in The Sydney Morning Herald. Bovendien is het „absolute tijdverspilling” om alle kinderen slechts eenmaal te onderzoeken. De minister voor Inheemse Zaken antwoordde daarop dat „er in een gemeenschap waar misbruik voorkomt druk kan worden uitgeoefend om kinderen niet te laten testen”, maar zei niemand te zullen dwingen.

Howard wordt niet alleen zijn methodes verweten, ook zijn timing is verdacht, vinden Aborigines, vooral omdat de verboden op alcohol en pornografie slechts een half jaar gelden. Voor het einde van het jaar zijn er verkiezingen in Australië, en Howard hoopt voor een vijfde termijn gekozen te worden. Naomi Mayers, een prominente Aborigine, schreef dit weekeinde in een brief aan de regering dat de bevolkingsgroep op deze manier misbruikt wordt „in een wanhopig spel om verdeeldheid te zaaien en zo electoraal succes te boeken”.

De inwoners van Mutitjulu dreigen de rode rots Uluru, die jaarlijks 500.000 toeristen trekt, uit protest te sluiten voor publiek.