Astronomen zien erg koude dwerg

Rotterdam, 5 juni. In het sterrenbeeld Walvis is de tot dusver kilste bruine dwerg ooit waargenomen. De temperatuur van de dwerg, die ULAS J0034-00 heet, is maar 320 tot 420 graad Celsius. Dat heeft een groot internationaal team van astronomen vorige week bekend gemaakt op de 210de bijeenkomst van de Amerikaanse Astronomische Vereniging in Honolulu. Bruine dwergen zijn mislukte sterren: gasbollen die te licht zijn, en daardoor in hun hart te weinig druk opbouwen om tot ontbranding te komen. De kille dwerg is ook klein - slechts vijftien tot dertig maal zo groot als Jupiter. Daarmee wordt het onderscheid tussen bruine dwergen en reuzenplaneten nog wat diffuser.