Mot fopt vleermuis met ultrageluid

Rotterdam, 31 mei. Motten proberen aan vleermuizen te ontkomen door het ultrasone geluid van andere, vies smakende mottensoorten te imiteren. Amerikaanse biologen onder leiding van William Conner van de Wake Forest University beschrijven dit zeldzame geval van akoestische mimicry deze week in de Proceedings of the National Academy of Sciences. De motten, van het geslacht Lymantria, maken een ultrasoon klikgeluid met hun timbalen, speciale membranen op het onderlijf. Waarschijnlijk is het een waarschuwingssignaal aan het adres van roofdieren, zo bleek uit de proeven. Ten minste twee soorten vleermuizen die vieze motten hadden geproefd, meden daarna consequent motten die dit geluid voortbrachten, eetbaar of niet.