Gemanipuleerde muis voelt kou niet

Rotterdam, 31 mei. Het eiwit dat zorgt dat het eten van een pepermuntje koud aanvoelt, is het belangrijkste eiwit waarmee zoogdieren matige kou waarnemen. Dat berichtte het team van David Julius van de University of California gisteren online in Nature. De groep ging er al langer vanuit dat de zogeheten mentholreceptor deze rol speelt. Ze trokken die conclusie echter uit studies met geprepareerde zenuwen. De nu gepubliceerde studie laat de werking voor het eerst zien in muizen die de mentholreceptor door genetische manipulatie missen. De muizen reageerden niet op temperaturen tussen 25 en 15 graden Celsius. Lagere temperaturen, onder de 10 graden, namen ze wel waar.