Revanche zonder peptalk van pa

Voor het eerst bereikt Michaëlla Krajicek de tweede ronde op Roland Garros.

Daarmee verhuist de discussie over de coaching even naar de achtergrond.

Michaëlla Krajicek had voor haar partij tegen Severine Bremond geen extra peptalk nodig van haar vader en coach Petr Krajicek. De achttienjarige Nederlandse tennisster was nog niet vergeten dat ze aan het begin van dit jaar in het Australische Hobart door de negen jaar oudere Franse was ‘geflikt’. Krajicek raakte destijds na een plaspauze van twintig minuten van Bremond zo van de wijs dat ze twaalf games op rij verloor en volkomen gedesillusioneerd afdroop.

Krajicek kreeg gisteren in de eerste ronde van Roland Garros, het tweede grandslamevenement van het jaar, de revanche waarop ze had gehoopt. In het hoofdzakelijk met Fransen gevulde stadion Suzanne Lenglen vernederde ze Bremond in één uur en zeventien minuten in twee sets: 6-3 en 6-3. „Het was mooi dat ik haar voor haar eigen publiek terug heb kunnen pakken”, zei een lachende Krajicek, die zich voor het eerst in haar loopbaan plaatste voor de tweede ronde van het graveltoernooi in Parijs. Daarin speelt ze tegen de winnaar van de partij tussen de Française Olivia Sanchez en de Amerikaanse Shenay Perry, respectievelijk de nummers 178 en 71 van de wereldranglijst.

De partij tussen Krajicek en Bremond stond aanvankelijk voor zondag op het programma. Regen maakte het spelen op de openingsdag vrijwel onmogelijk. Verder dan een training van iets meer dan een half uurtje met tennistrainer en ‘familievriend’ Marian Laudin kwam ze niet. Op de tribune van baan zes keken haar vader en Rohan Goetzke – technische directeur van de tennisbond – op Eerste Pinkersterdag toe bij de laatste oefensessie voor het belangrijkste graveltoernooi van het jaar. In de uren die volgden behoorden Justine Henin, Serena Williams en Dinara Safina tot de weinige speelsters die hun partij met succes wisten af te ronden. Bremond trainde tijdens de regenbuien door nog wel op een indoorbaan, Krajicek zag daar bewust vanaf.

De tweede dag van Roland Garros ving gisteren al even somber aan. Onder een grijze lucht begonnen Krajicek en Bremond om elf uur in de morgen aan het inslaan. Zes minuten later werd scheidsrechter Dianna Kondratowitch-Pierce gedwongen „jeu suspendu” door de microfoon te roepen. Uren later keerden de nummer 40 en 34 van de wereldranglijst terug in het op één na grootste stadion van het tennispark nabij Bois de Boulogne. Vader Krajicek ging aan de zijkant van de baan zitten, tennistrainer Laudin posteerde zich met een videocamera op een stoeltje achter de baseline. ‘Dertien graden’, stond met grote letters op het scorebord te lezen.

Krajicek hield tijdens de openingsgame haar trainingsjasje aan. Ze miste aan het begin van de partij nog zichtbaar ritme op het langzame gravel. De nummer één van Nederland kwam snel op een 2-0 achterstand, maar ze herstelde zich vlot. Krajicek dwong haar tegenstandster met harde opslagen en diep geslagen groundstrokes tot het maken van fouten. Bremond zou in de hele partij maar liefst 27 unforced errors maken tegenover slechts 14 van Krajicek. Die cijfers maakten het verschil tussen beide speelsters duidelijk.

Krajicek balde na gewonnen punten meer dan eens haar vuist naar haar vader op de tribune. Op de vraag wie gisteren nu eigenlijk haar coach was gaf ze na afloop een duidelijk antwoord. „Dat is mijn vader”, stelde ze resoluut. Volgens Krajicek is Laudin vooral „als vriend van de familie” aanwezig in Parijs. „Het is altijd beter om twee mensen bij je te hebben dan één”, stelde ze na afloop van de partij koeltjes vast.

Krajicek oogde in de Franse hoofdstad fit en ondervond weinig last van zenuwen. Tijdens de Australian Open leed ze in januari van dit jaar een ontluisterende nederlaag in de eerste ronde tegen de Luxemburgse Anne Kremer. De vraag rees opnieuw of ze niet beter met een andere coach kon gaan werken dan haar vader. Petr Krajicek is bereid zijn dochter los te laten, maar hij vindt dat de tennisbond een nieuwe coach grotendeels zou moeten bekostigen. De bond is echter van mening dat een profspeelster als Krajicek haar eigen broek moet kunnen ophalen. Daardoor lijkt een impasse ingetreden. Als een soort tussenoplossing fungeert Laudin – die in dienst is bij de bond – in Parijs als een soort extra coach.

Met haar overtuigende zege verwees Krajicek de discussie over haar begeleiding even naar de achtergrond. Ze tankte zelfvertrouwen dat aan het begin van het jaar grotendeels verdwenen was. Krajicek nam op sportieve wijze wraak voor de dramatische nederlaag aan het begin van het jaar tegen tegen Bremond. Als winnares schudde ze haar tegenstandster lachend de hand.