Paus sust polemiek over indianen

Rome. Paus Benedictus XVI is gisteren ingegaan op de ophef over zijn uitspraken over de kerstening van de inheemse bevolking van Latijns- Amerika. Tijdens een audiëntie noemde hij ”het onmogelijk het lijden en onrecht te vergeten dat de kolonisten aanrichtten onder de inheemse volkeren, wier mensenrechten vaak vertrapt werden.” Op reis in Brazilië zei de kerkvorst begin deze maand nog dat de evangelisatie ”op geen enkel moment een vervreemding van de pre-columbiaanse culturen veronderstelde, evenmin was het een oplegging van een vreemde cultuur”. Indianenorganisaties eisten excuses voor deze ”arrogante en respectloze” woorden. De Venezolaanse president Chávez laakte het ”negeren van de inheemse holocaust”.