Van flapper tot Peter Pan

Aan de huidige verering van de jeugd hebben vooral de wereldoorlogen bijgedragen. Jon Savage onderzoekt de prehistorie van die idolatrie in het ‘stuiterende’ boek Teenage (Chatto & Windus, € 34,99). ‘De grote verdienste van de journalist Jon Savage, is dat hij dat bekende verhaal niet nog een keer heeft willen vertellen. In Teenage. The Creation of Youth 1875-1945 wordt voortdurend heen en weer geschakeld tussen ernstige en triviale onderwerpen, van de opkomst van de flapper (het moderne meisje van de jaren twintig) en het ontstaan van jazzstijlen als ragtime en swing, tot Anne Frank en de Duitse verzetsgroep Die Weisse Rose; van het dansen van de jitterbug tot de lotgevallen van de zwervende jeugd (de teenage-hobo’s) tijdens de crisis van de jaren dertig; van Peter Pan ( „I always want to stay a little boy en never grow up”) tot de jeugdbendes van Chicago. [...] Het voortdurende heen en weer schakelen tussen het triviale en het serieuze, krijgt soms bizarre trekken. Maar deze mix van diepe ernst en grote lichtzinnigheid sluit wel naadloos aan bij de adolescente geest zelf, die nu over een groot deel van de wereld vaardig is geworden. Wie nog haar heeft, wil het wel rechtop laten staan’, schrijft Peter de Bruijn.