Portret van de puberziel

De heruitgegeven roman van Hermann Hesse, Tussen de raderen (Atlas, € 18,50) is het portret van een puberziel. Guus Middag, zelf puber in de jaren ’70 schreef hierover: ‘Er zijn van die boeken waar je maar liever niet meer aan herinnerd wordt. Tussen de raderen van Hermann Hesse was er voor mij zo een. Ooit had ik ermee gedweept. Het ging over een ongeveer vijftienjarige verwarde puber, ongelukkig, zoekende, raar en eenzaam. Dat sloot goed aan bij de ongeveer vijftienjarige, verwarde, ongelukkige, zoekende, rare en eenzame puber die ik zelf toen was. Het was het eerste boek dat ik van Hesse las. Daarna zou ik de rest gaan lezen. Maar na enkele van zijn minder bekende romans had ik het wel gehad met Hesse. Ik durfde het boek pas onlangs te gaan terugvinden, toen ik las dat het opnieuw, maar nog steeds in de oude vertaling van M. en L. Coutinho, zou worden uitgebracht. Zou het nog te lezen zijn? Eerste verrassing: ik was bijna alles vergeten. Tweede verrassing: ik bleek mij niettemin enkele details woordelijk herinnerd te hebben. Derde verrassing: ik bleek het eigenlijk nog steeds, of opnieuw, een heel goed boek te vinden.’