Nepseks en corruptie

In Washington ontrolt zich een heerlijk schandaal. Vorige week vrijdag nam Randall Tobias ontslag. De Amerikaanse coördinator ontwikkelingshulp was de dag ervoor door nieuwszender ABC geconfronteerd met zijn gebruik van de escortservice van Jeane Palfrey.

Palfrey op haar beurt wordt aangeklaagd als escortbazin, maar houdt vol dat haar werknemers geen echte seks met klanten hebben. Want nepseks is wél een legaal product in Amerika.

Palfrey is ziedend over de rechtszaak, en Tobias is het eerste slachtoffer van haar wraak. In een meesterzet dreigt ze een aantal van haar hooggeplaatste klanten als getuige op te roepen. Om haar verweer kracht bij te zetten, gaf ze ABC alvast een kopie van haar klantenbestand.

Oeps.

Tobias bezwoer dat hij zich enkel had laten masseren door de dames van Palfrey – wat mooi past bij haar verhaal over legale bedrijfsvoering. Geestig detail is, dat Tobias als Bush’ officiële ‘AIDS-ambassadeur’ overal ter wereld onthouding in ruil voor ontwikkelingshulp predikte. En dat hij zich regelmatig ferm uitsprak tegen prostitutie.

Ondertussen staat ook de kop van Paul Wolfowitz los op de schouders. Wolfowitz, president van de Wereldbank, bezorgde zijn vriendin een mooi salaris. De man die een vlijmscherp zwaard hanteert tegen corruptie in landen met een lening, vindt niet dat hij ontslag verdient. Hij was wat naïef geweest, hij kende de regels nog niet. Kan gebeuren, toch?

Waar ze zich ook in de voedselketen bevinden, mensen vinden vaak dat regels vooral voor anderen gelden. Ook in Nederland. Op hoge toon worden barse straffen geëist voor frauduleuzen. Maar als de eigen belastingopgaaf niet helemaal blijkt de kloppen, is ‘Den Haag’ opeens een wettenfrik.

Geen mededogen voor economische migranten, of het nu mede-Europeanen of extracontinentalen zijn. Maar o wee, als één land ter wereld de deuren zou sluiten voor de verhuislustige Nederlanders. Ieder mens maakt zich schuldig aan dit dubbele boekhouden.

Zit er een speciale plaat tussen onze hersenhelften, dat het ego van de anderen scheidt?

Merel Boers

Historicus en freelance journalist.