Handelaars in waarheid

H.J.A. Hofland: Cicero Consultants. Een scenario. De Bezige Bij. 158 blz. € 14,90.

****-

Jacob Daader, de hoofdpersoon in H.J.A. Hoflands nieuwe roman Cicero Consultants, richt samen met een vriend Cicero Consultants op, een adviesbureautje dat teksten verkoopt aan degene die iemand de waarheid wil zeggen. Een weduwe bestelt een gepeperde grafrede voor haar overleden man, een corrupte projectontwikkelaar. Daarmee betreden de heren van Cicero Consultants een wereld waarin alles met oneerlijke middelen verkregen wordt. Smeergeld, gesjoemel met overheidspotjes, duistere deals tussen krakers en gemeenteraad, gesubsidieerd bordeelbezoek en chantagepraktijken.

Daader onderzoekt hoe de machtsverhoudingen liggen in de stad en verzamelt zo munitie voor de redevoeringen. Met smaak stuurt Hofland Daader op pad in kringen van schuinsmarcherende politici, publiciteitsgeile chef-koks en louche bouwheren. Daader is nietsontziend: hij snuffelt in andermans spullen, werkt enkele dames af, zet mensen tegen elkaar op, en verzoent zich al bij voorbaat met wat hij collateral damage noemt: schade die het gevolg is van het openbaren van de waarheid. In Cicero Consultants draait het om de commotie, om het leven in de brouwerij, om de kick van het ingrijpen in andermans levens. Niet alles ervan zal beklijven, geanimeerd is het wel.

Janet Luis