Ramsj

William Easterly: The White Man’s Burden. Gebonden, Penguin 2006, 436 blz., van €30,- voor €8,95. Scheltema Amsterdam

‘Why the west’s efforts to aid the rest have done so much ill and so little good,’ luidt de ondertitel van deze grondige studie. Boek begint met de vraag waarom de ruim twee biljoen dollar aan westerse ontwikkelingsgelden die de laatste vijftig jaar naar de Derde Wereld is gegaan zo bitter weinig effect heeft gehad, waarna Easterly zijn pijlen richt op de ‘pure bureaucraten’ van het IMF en de Wereldbank die de ontwikkelingslanden al jaren bestoken met het ene inefficiënte ‘big new idea’ na het andere.

Felipe Fernández-Armesto: The Americas. Gebonden, Modern Library 2003, 235 blz., van €19,95 voor €7,-. De Boekenmarkt Den Haag (070-3658226)

Goed geschreven studie waarin voor het eerst de geschiedenis van Noord-, Midden- en Zuid-Amerika als één geheel wordt behandeld. Rode draad in het betoog is de aparte weg die de Verenigde Staten en Canada zo’n 150 jaar geleden zijn ingeslagen, zowel op economisch terrein als politiek en cultureel. Boek besluit met een handig ‘bibliographical essay’.

Theo Toebosch: Grondwerk. 200 jaar archeologie in Nederland. Paperback, Sun 2003, 240 blz., van €22,50 voor €6,90. Steven Sterk Utrecht

Twaalf verhalen over opvallende opgravingen in Nederland, vanaf de ‘opdelving van een Romeinsch gebouw’ in Voorburg in 1827, tot aan opgravingen aan het eind van de recente jaren negentig bij Hardinxveld-Giessendam. Daartussen onder meer de roemruchte vete uit de jaren zeventig tussen professor Waterbolk en amateur Tjerk Vermaning over de echtheid van bepaalde neolitische vuistbijlen, waarbij Waterbolk en zijn assistent Stapert zelfs door woedende ‘steentijdamateurs’ met de dood bedreigd werden.

Stephan Burgdorff en Christian Habbe (red.): De hemel stond in brand. De geallieerde bombardementen op nazi-Duitsland. Paperback, Manteau 2003, 220 blz., van €18,95 voor €5,99. De Slegte

Vanaf 1942 tot aan het einde van de oorlog lieten 600.000 Duitse burgers en 50.000 Duitse militairen het leven bij de meer dan duizend geallieerde bombardementen op steden in Nazi-Duitsland, terwijl de geallieerden zelf 160.000 piloten en bemanningsleden verloren. Het boek van Burgdorff en Habbe geeft een gedetailleerd overzicht van de bombardementen (onder andere die op Dresden), met als cruciale vraag: waren de luchtaanvallen volkenrechtelijk, moreel en militair-stategisch te rechtvaardigen?

Adrian Tinniswood: The Art Deco House. Pap., Mitchell Beazley 2005, 176 blz., van €35,50 voor €16,50. Donner Rotterdam

‘You really can’t go wrong with this fantastic book and it’s certainly a must-have for all Art Deco enthusiasts,’ schreef een recensent over dit fraai uitgegeven boek. Het begrip Art Deco wordt ruim geïnterpreteerd, zoals blijkt uit de aandacht voor het modernistische werk van architecten als Saarinen, Connell, Behrens, Le Corbusier, Oud en zelfs Rietveld met zijn befaamde huis. Ook bij Donner: Unmodern Architecture. Contemporary Traditionalism in the Netherlands van Hans Ibelings. Van €25,- voor €4,95.

Barry Reay: Watching Hannah. Sexuality, Horror and Bodily De-formation in Victorian England. Geb. Reaktion Books 2002, 199 blz., van €35,- voor €13,80. Roelants Nijmegen

Fascinerende studie over een fascinerende man: Arthur Munby (1828-1910), een Victoriaanse ambtenaar die geobsedeerd was door de lichamen van verminkte vrouwen en de (vooral grote) handen van vrouwen die zwaar en vuil fabriekswerk verrichtten. Hij legde een omvangrijk fotoarchief van dergelijke vrouwen aan, en sloot uiteindelijk een geheim huwelijk met het dienstmeisje Hannah, een vrouw met – inderdaad – twee kolenschoppen van handen. Alles geanalyseerd in de context van de Victoriaanse seksuele moraal en de vrouwelijke schoonheidsidealen in die tijd.

Matthew Landrus: The Treasures of Leonardo da Vinci. Gebonden in cassette, HarperCollins 2006, 66 blz., van €49,95 voor €19,95. De Bengel Dordrecht (078-6399291)

Bijzonder boek over Leonardo da Vinci, uitgevoerd als een oud, aan de randen vergeeld plaatjesalbum. Het levensverhaal van de grote renaissanceschilder en ingenieur (zoals hij zichzelf op de eerste plaats beschouwde) wordt onder meer verteld aan de hand van dertig, in envelopjes aan de pagina’s gehechte facsimile’s van brieven, notities, bladen uit schetsboeken en andere persoonlijke documenten uit het leven van de kunstenaar.