Marssonde viel stil door foute software

Rotterdam. Het wegvallen van de Mars Global Surveyor, een ruimtesonde die tien jaar lang rond Mars cirkelde, kwam door een softwareprobleem. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vorige week bekend. De sonde viel op 2 november 2006 stil, waarschijnlijk doordat tijdens een routine manoeuvre met zonnepanelen een batterij in het volle zonlicht kwam te liggen. De oververhitting leidde tot het leeglopen van beide batterijen aan boord, twaalf uur later werd elk contact met de sonde voorgoed verbroken. De software die de manoeuvre negatief beïnvloedde was vijf maanden eerder geïnstalleerd in het computergeheugen aan boord. De ruimtesonde werkte vier keer langer dan begroot.