Maïs in Mexico is 73 eeuwen oud

rotterdam, 12 april. Mexicaanse boeren verbouwden al 7.300 jaar geleden een vroege variant van maïs. Dat is 1.050 jaar eerder dan tot nu toe werd aangenomen. De Amerikaanse antropologe Mary Pohl onderzocht sedimenten langs de kust van de Mexicaanse deelstaat Tabasco en vond zeer oud stuifmeel en versteende plantresten. Ze concludeerde dat in deze tropische kuststreek al rond het jaar 5300 v. Chr. maïs werd verbouwd. De tot nu toe oudste vondst was een maïskolf van 6.250 jaar oud, gevonden in de bergen van Noord-Mexico. Pohl krijgt echter kritiek omdat zij haar dateringen ophangt aan microfossielen als stuifmeel. Pohl publiceert haar bevindingen deze week in de Proceedings of the National Academy of Sciences.