De zwijgzame bokser die in de regen rent

‘Hoe lang kan een schrijver met ieder boek beter worden?’ vraagt Arjen Fortuin zich af bij de vierde roman van Jan van Mersbergen, Morgen zijn we in Pamplona (Cossee, €16,90).

‘Hoe lang kan een schrijver met ieder boek beter worden? Jan van Mersbergen heeft zich sinds zijn debuut in 2001 (De grasbijter) via De macht over het stuur (2003), en De hemelrat (2005) met regelmatige stappen ontwikkeld. Zijn hoofdpersonen zijn steevast zwijgzame jonge mannen, die zich amper raad weten met de wereld en zich ongemakkelijk afvragen hoe ze zich tot vrouwen moeten verhouden.

Na een boerenzoon, een autocrossende bouwvakker en een laboratoriumassistent heeft Van Mersbergen voor zijn vierde roman Morgen zijn we in Pamplona een bokser als hoofdpersoon gekozen. Een bokser die in de regen door de straten van Amsterdam rent. [...] Elke keer dat je Morgen zijn we in Pamplona leest is het steeds weer de subtiele pracht van de scènes in de auto die je bij de lurven grijpt. Je kunt veilig stellen dat de volgende Van Mersbergen werkelijk niet beter kan zijn dan Morgen zijn we in Pamplona.’