Waar gaat het om?

Terry Eagletons essay The Meaning of Life (Oxford University Press, € 20,10), over het zoeken naar betekenis komt als geroepen, vindt Bas Heijne. ‘Eagleton, voorheen een marxistische literatuurwetenschapper, laat zich de laatste jaren steeds meer gelden als een weinig dogmatisch, scherp cultuurcriticus, die blijmoedig de grote vragen onder ogen ziet. Hij is zich bewust van de aanmatigende pretentie van zijn onderwerp, zeker omdat hij geen professioneel filosoof is, en zet dan ook alles op alles om zijn lezers te verleiden met luchtigheid. Maar de vraag naar de zin van het leven mag dan volgens hem typisch een onderwerp zijn voor „the crazed or the comic”, tussen de spitse, speelse regels door wordt snel duidelijk dat het Eagleton menens is: juist nu, in een tijd waarin die vraag als dom en zinloos wordt weggehoond door postmoderne denkers of juist met rigide dogma’s beantwoord door fundamentalisten, is het nodig om je positie te bepalen. [...] Zijn uiteindelijke credo, dat de zin van het leven gezocht moet worden in liefde, in belangeloos ruimte maken voor de ander, staat lijnrecht op de huidige behoefte van steeds meer mensen naar eenduidigheid en onvervreemdbare eigenheid.’