De duivel en Adolf

Niet Hitler maar de duivel speelt de hoofdrol, aldus Jan Donkers, in The Castle in the Forest (Ran-dom House, €17,50), het begin van een curieuze romandrieluik waarin Norman Mailer Adolf Hitlers jeugd reconstrueert, met veel aandacht voor diens vader.

‘Anno 2007 een roman publiceren over de jeugd van Adolf Hitler – dat kan binnen de Amerikaanse literatuur van weinig auteurs de ambitie zijn. En aangezien Philip Roth andere preoccupaties heeft, en voor jongere generaties de geschiedenis dikwijls op 11 september 2001 lijkt te beginnen, is het niet echt verwonderlijk dat juist Norman Mailer (1923) zich meldt als auteur van The Castle in the Forest.’

‘Mailer moet in eerste instantie gecomplimenteerd worden met deze onderneming – al is het maar omdat hij hiermee zijn eigen creatieve uitgangspunt trouw is. Nooit heeft hij grote onderwerpen geschuwd, nooit is hij zijn eigen idiosyncratische, autodidactische werkwijze ontrouw geweest, nooit is hij ervoor teruggedeinsd zich kwetsbaar te maken door even grote als bizarre hypotheses te lanceren over kunst, boksen, feminisme, de doodstraf, oorlog en wat al niet.’