Nederlandse staat mag casino’s weren

De Nederlandse staat heeft het recht om casino-exploitanten te weren van de Nederlandse gokmarkt. Het monopolie van Holland Casino’s is niet strijdig met EU-wetgeving.

Dat heeft de Raad van State vanochtend geoordeeld in een procedure die voormalig minister Donner (Justitie, CDA) had aangespannen om te voorkomen dat het Franse bedrijf Compagnie Financière Régionale (CFR) een casino zou starten in Bergen op Zoom.

Justitie had de vergunningaanvraag van CFR in 2003 al afgewezen, maar de rechtbank in Breda oordeelde in 2005 dat Justitie in die afwijzing onvoldoende had gemotiveerd waarom het Nederlandse casinobeleid beperking op vrijheid van vestiging en het aanbieden van diensten op de Europese markt rechtvaardigt. Dat beleid beperkt volgens de Raad van State inderdaad Europese regelgeving, maar dat gebeurt om de markt van kansspelen te beheersen en te reguleren. Jurisprudentie van het Europese Hof van Justitie rechtvaardigt dit beleid, aldus de Raad.

De uitspraak is niet alleen van belang voor het Franse bedrijf, maar ook voor andere buitenlandse aanbieders van kansspelen, zoals het Amerikaanse Harrah’s dat in Maastricht een casino wilde vestigen. Tegen de uitspraak van de Raad van State is geen hoger beroep meer mogelijk. Vorig jaar oordeelde de Hoge Raad al dat particuliere exploitanten ook niet vanuit het buitenland (via internet) kansspelen mogen aanbieden in Nederland.

Er loopt nog onderzoek van de Europese Commissie naar de vraag of de Nederlandse wetgeving te veel beperkingen oplegt aan de mogelijkheden van gokken op sportwedstrijden. Vorig jaar stelde eurocommissaris McCreevy zich op het standpunt dat wetgeving daarover in Europees verband geharmoniseerd moet worden. Nederland kan via een zogeheten ‘uitsluitingsprocedure’ bij het Europese Hof door de Europese Commissie gedwongen worden om het gokbeleid aan te passen.