Farao in ‘Dome’

De Londense Millennium Dome, een van de grootste mislukkingen uit het tijdperk van premier Tony Blair, hoopt op eerherstel met een grote expositie over de Egyptische farao Toetanchamon in november. De organisatoren hopen zo’n twee miljoen bezoekers te trekken, meer dan de tentoonstelling over Toetanchamon in het British Museum van 1972. Toen kwamen er 1,7 miljoen mensen om de Egyptische schatten te bewonderen.

Het beroemde gouden dodenmasker van de jong gestorven Toetanchamon wordt helaas te kwetsbaar geacht om naar het buitenland te vervoeren. Dezelfde tentoonstelling is thans in de VS te zien. Een groot deel van de toegangsgelden komt ten goede aan de Egyptische archeologische dienst. Die heeft dringend geld nodig om de talrijke kostbare oudheden van duizenden jaren geleden beter te conserveren.

De regering Blair liet de Millennium Dome bouwen in de hoop dat het project voor de Britten een nieuwe bron van collectieve inspiratie zou zijn. In werkelijkheid kwam de Dome vooral in het nieuws door kostenoverschrijdingen en tegenvallende bezoekersaantallen. In 2004 deed de regering het bouwwerk van de hand. De nieuwe eigenaars wilden er een groot casino in vestigen. Die hoop werd de bodem ingeslagen nadat het ‘supercasino’ aan Manchester werd toegewezen.