Lezer in de boekenkast

Lezen, man! (Bezige Bij, € 24,95) is niet helemaal de voorgenomen literaire autobiografie geworden die criticus, docent en uitgever Anthony Mertens voor ogen stond, maar ‘er staat te veel moois in Lezen man! om lang stil te staan bij het boek dat het niet is, vindt Arjen Fortuin.

‘Als weinig anderen kan Mertens aansporen tot lezen. Maar hij kan je niet alleen in een paar zinnen naar boekenkast of boekwinkel jagen, hij heeft ook de gave om prachtige stukken te schrijven over auteurs bij wie hij toch ook bedenkingen heeft. Neem zijn beschouwing over Frans Kellendonk, waarin hij je een cruciaal verhaal uit diens bundel Namen en gezichten binnentrekt, vervolgens de lof zingt van De nietsnut, maar uiteindelijk ook de aandacht vestigt op wat hem aan Kellendonks werk minder bevalt. Hier is nog wel een criticus aan het woord, maar een die zich ver heeft verwijderd van het plussen en minnen van de wekelijkse stukjes, een die zich helemaal heeft vastgebeten in een schrijver en diens oeuvre. Het zijn dergelijke oeuvrestukken waarin Mertens excelleert, zoals die over A.F.Th. van der Heijden, Charlotte Mutsaers en Bernlef.’