Huichelachtige edelen

Edvard Radzinsky’s biografie Alex-ander II. De laatste grote tsaar (Balans, € 22,50) leest als een spannend en dramatisch relaas, meent Michel Krielaars.

‘Radzinsky heeft als een van de weinige historici gebruik kunnen maken van documenten uit de Russische staatsarchieven, zoals het geheime archief van de Derde Afdeling en dat van de politie. Maar ook de dagboeken van hovelingen en politici, die de laatste jaren in Rusland zijn uitgegeven, vormen een belangrijke informatiebron. Hoogtepunt is het dagboek van de hofdame Anna Tjoettsjeva, die een scherp oog had voor de huichelachtige edelen die de keizerlijke familie omringden.

Radzinsky schenkt veel aandacht aan de opkomst van de terroristenorganisatie Narodnaja Volja (Wil van het Volk) die aan het eind van de jaren zeventig van de negentiende eeuw wordt opgericht en de monarchie met geweld omver wil werpen. Hij maakte hiervoor uitvoerig gebruik van politieverhoren van leden van deze groep, wat een fascinerend relaas oplevert met een sleutelrol voor een met dynamiet gevuld kaaswinkeltje op de vaste zondagse route van de tsaar door Petersburg.’