Vrouwen poker bluffen niet, maar ze spelen net zo graag als mannen

De pokerwereld is een mannenbolwerk. Maar nu wereldwijd de pokermanie is losgebroken zijn ook vrouwen bezig aan een opmars, schrijft Eveline Stoel

Het is het clichébeeld van een avondje poker: rokerige ruimte, flessen drank binnen handbereik en stapels fiches waar fanatiek om wordt gekaart. Maar na verloop van tijd komen de bonbons op tafel en worden discussies over speltechniek afgewisseld met gesprekken over leren tassen en de Net 5-doktersserie Grey’s Anatomy. Vanavond is het ladies only in de Utrechtse studentenkamer van Manon Jansen (24), waar vier vriendinnen op de pot azen. „In de kroeg pokeren we ook met mannelijke vrienden”, zegt de eerstejaars communicatiemanagement. „Maar meiden onderling is toch gezelliger. Het tempo ligt iets lager, tussendoor wordt meer gepraat en wij zijn niet zo strikt met de regels. Mannen vinden regels héél belangrijk.”

Wat niet wil zeggen dat het vrouwelijke pokeravondje een veredeld naaikransje is. De pokerinteresse van de gastvrouw ontstond nadat ze een pokerset cadeau kreeg. Vrienden legden het spel uit en al gauw speelde ze het wekelijks, keek ze naar pokerwedstrijden op televisie en las ze pokerboeken. Haar vriendinnen zijn al even gedreven. „Hiervoor toepten we veel”, vertelt Pauline Pothoven (26), die onlangs afstudeerde aan de School voor Journalistiek. „Maar omdat dat spel vrij eenvoudig is, gaat het vervelen. Toepen doe je als je op de trein wacht, terwijl je met poker zo vier, vijf uur verder bent. Daarom spreken we er speciaal voor af. En wij niet alleen; bijna al onze vriendinnen pokeren.”

pokerverbod op scholen

Poker is een hype. Honderdvijftigduizend Nederlanders spelen het op internet, thuis of in het café. Een aantal scholen heeft inmiddels een pokerverbod ingesteld, omdat scholieren om geld speelden, talloze pokerwebsites beconcurreren elkaar en onlangs kwamen vrijwel gelijktijdig twee Nederlandse pokertijdschriften op de markt, Poker Magazine en PokerVisie. Op televisie zond Veronica achtereenvolgens twee pokerprogramma’s uit en de zender Tien startte vorig weekeinde met Poker NL, waarin de bekendste vaderlandse pokerspelers, Marcel Lüske en Noah Boeken, worden gevolgd op hun buitenlandse toernooien. Productiebedrijf Simpel Media werkt momenteel aan een televisieprogramma over pokerende vrouwen.

Dat ook vrouwen interesse tonen in de pokerwereld, van oudsher een mannenbolwerk, is niet verwonderlijk. Maar dat 43 procent van de Nederlandse online pokeraars vrouw is, mag opmerkelijk worden genoemd. Ter vergelijking: in Spanje en Italië is ruim 80 procent van de internetspelers man. Dit bleek uit een onderzoek dat online pokerroom Everest Poker onlangs liet uitvoeren onder 2.000 pokerspelers in Nederland, Frankrijk, Duitsland, Zweden, Spanje en Italië.

Jaimy van de Sande (28), penningmeester van de Nederlandse Pokerbond, is verbaasd over het hoge percentage. „In Holland Casino, momenteel de enige plek waar je legaal om geld mag spelen, is misschien 2 procent van de spelers vrouw”, zegt ze. „Daarbuiten schat ik het op 10 procent. Poker heeft een haantjesimago en niet iedere vrouw voelt zich daarbij op haar gemak. Dat zou een verklaring kunnen zijn voor het grote aantal pokerspeelsters op internet; daar speelt sekse geen rol. Ook kun je er kosteloos oefenen met zogeheten play money, wat de drempel nog eens extra verlaagt.”

poker is een lifestyle

Volgens Van de Sande zal het aantal vrouwelijke pokerspelers sterk toenemen. „Nu poker media-aandacht krijgt, ontdekken steeds meer vrouwen het. Er gaat behoorlijk wat tijd overheen voordat je winnend speelt, dus het duurt nog even voor ze daadwerkelijk zullen deelnemen aan de grote toernooien. Maar ik denk dat het zich hier net zo ontwikkelt als in Amerika, waar poker de best bekeken sport op televisie is en een aantal vrouwen deel uitmaakt van de top.”

In Amerika vormen vrouwen de snelst groeiende groep pokeraars. Ze hebben er zelfs een eigen tijdschrift, Woman Poker Player, dat poker een lifestyle noemt en artikelen over succesvolle vrouwelijke spelers afwisselt met reis- en modereportages. Volgens het blad is momenteel 35 procent van de 75 miljoen Amerikaanse pokerspelers vrouw. Over twee jaar zou dat 50 procent kunnen zijn en in de toekomst is het volgens het glossy magazine goed mogelijk dat meer vrouwen dan mannen pokeren.

Een van de grootsten is Annie Duke, moeder van vier kinderen. Ze pokerde inmiddels meer dan drie miljoen dollar bij elkaar en coachte Hollywoodacteur Ben Affleck, waarna hij het California State Pokerkampioenschap won – hoofdprijs: 356.000 dollar. Duke weigert tegenwoordig om speciale vrouwentoernooien te spelen, omdat poker volgens haar een van de weinige sporten is waar vrouwen op volkomen gelijk niveau kunnen concurreren met mannen. Terecht? Niet helemaal, vindt Mariken Hogenhout (27) event coördinator van Everest Poker. Op 8 maart, internationale vrouwendag, organiseert ze het eerste vrouwenpokertoernooi in Nederland. „De stelling gaat op voor hele goede spelers”, zegt ze. „Maar de meeste vrouwen zitten nog niet op hetzelfde niveau als mannen. Ze spelen minder agressief en het kan behoorlijk intimiderend zijn om als enige vrouw tussen tweehonderd mannen te zitten. Een vrouwentoernooi is een mooie manier om meer spelervaring op te doen. Speel je eenmaal met ballen, dan kun je natuurlijk prima aan gemende pokerwedstrijden deelnemen.”

Zelf pokert ze sinds een jaar of zeven. „Zoals veel vrouwen kwam ik ermee in aanraking via mijn vriend”, vertelt ze. „Hij ging regelmatig naar het casino en dan stond ik achter hem te kijken. Op een dag ben ik zelf gaan spelen en ik vond het geweldig. Het interessante aan poker is dat het geen gokspel is – in tegenstelling tot wat vaak wordt beweerd. Natuurlijk is er een geluksfactor, zoals bij elk spel, maar je kunt precies berekenen hoe groot de kans is dat je met jouw kaarten gaat winnen. En welke strategie je vervolgens moet toepassen.”

BAMBI-PUPPY-OGEN

Dat ze een vrouw is, vormt daarbij geen enkele belemmering, zegt Hogenhout. Integendeel. „Veel mannen vertikken het om kaarten weg te gooien tegenover een vrouw en daar kun je je voordeel mee doen. Ook flirten is handig. Ik heb wel eens meegemaakt dat mannen me verklapten welke kaarten ze hadden. En als ze dat niet uit zichzelf doen, zet ik mijn bambi-puppy-ogen op en vraag ik er gewoon om. Dat wérkt.”

Vrouwelijke charmes inzetten, is een van de speltips uit het onlangs verschenen boekje Poker voor Meisjes. Hierin wordt het spel uitgelegd aan de hand van de hoofdrolspeelsters uit de televisieserie Desperate Housewives, en wordt onder meer geadviseerd om niet te spelen als het net uit is met je vriendje (‘Zorg dat je altijd scherp bent’). Co-auteur Merijn de Haen (30), voormalig profpokeraar, denkt dat vooral vrouwen kunnen uitblinken in de psychologische kant van het spel. „Poker draait om agressie en kansberekening, maar ook om timing, manipulatie en slimmer zijn dan de ander. Vrouwen zijn daar net zo goed in als mannen – zo niet beter. Het is hoog tijd dat ze daar gebruik van gaan maken.”

Sterker nog: Poker voor Meisjes stelt dat de ideale pokerspeler een vrouw is. Want: ‘Als ze de inzet verhoogt, gelooft iedereen dat ze de beste kaarten heeft, want vrouwen bluffen immers niet. Eigenlijk heeft ze al gewonnen op het moment dat ze meespeelt.’ De Haen: „Sinds het schoolplein is het er bij mannen ingeramd dat verliezen van een vrouw een schande is. Met een vrouw aan tafel zie je bij veel kerels een vreemde mix van geïntimideerd zijn en daardoor intimiderend spelen. Zo willen ze vrouwen uit de pot bluffen, waardoor de inzet stijgt en vrouwen in potentie dus meer kunnen verdienen. De truc is om daar als vrouw iets mee te doen.”

In de Utrechtse studentenflat is de maximale inzet twee euro. Rijk zullen de dames dus niet worden van hun pokeravondje en mannen aftroeven is er vanavond niet bij. Maar oefening baart kunst. „Toen ik door Zuid-Amerika reisde, heb ik in Quito tegen een grote groep gespeeld”, vertelt Pauline Pothoven. „Uiteindelijk bleef ik over met een ander meisje. Samen hadden we dertien tegenstanders eruit gespeeld. Allemaal mannen. Dat maakte het extra leuk.”

Poker voor Meisjes, Merijn de Haen en Jelle Peters (Odyssea Publishing), www.pokervoormeisjes.nlInschrijven voor het Everest Poker Women’s Only-toernooi (8 maart, 19.30 uur in Amsterdam) kan via info@everestpoker.com. De winnares mag gratis meedoen aan een Europees online toernooi, waarmee ze een ticket kan winnen voor het World Poker Tournament in Parijs.